Le problème

Les femmes et les filles sont incarcérées à un taux plus élevé que toute autre population carcérale dans le monde. Entre 2000 et 2021, le nombre de femmes et de filles incarcérées a augmenté de 53 %. En détention, les femmes et les filles courent un grand risque de violence sexiste, notamment de fouilles corporelles invasives, de viols et de menaces de viols.

Cette criminalisation de la féminité est ancrée dans de multiples couches de discrimination. La grande majorité des délits commis par les femmes sont étroitement liés à la pauvreté et constituent souvent des mécanismes de survie pour elles-mêmes et leur famille. De nombreux systèmes juridiques criminalisent également l’avortement, le travail sexuel, l’adultère et la sorcellerie présumée, autant d’actes qui visent spécifiquement les femmes.

Les systèmes de justice pénale, dominés par les hommes, perpétuent cette discrimination. Dans de nombreux pays, les femmes représentent moins de 25% des professionnels du droit et sont confrontées au harcèlement, à l’intimidation et à un manque fondamental de respect professionnel de la part des acteurs du secteur de la justice. Sans les championnes du droit qui travaillent de l’intérieur, les systèmes de justice ne peuvent pas surmonter les obstacles systémiques qui entravent le droit des femmes à l’égalité et à la dignité devant la loi.

La Réponse d’IBJ

En réponse à l’aggravation du déficit de justice auquel sont confrontées les femmes dans le monde, IBJ a déclenché un mouvement mondial visant à protéger les femmes prises dans les systèmes de justice pénale. Il s’agit notamment de former des avocates, de créer des réseaux de défenseuses, d’offrir une défense gratuite aux femmes détenues, d’organiser des tables rondes sur le secteur de la justice afin de trouver des solutions pour les femmes et de sensibiliser le public aux questions de justice liées au genre. Sans les femmes, il ne peut y avoir de justice. 

Avec le soutient de la Swedish Postcode Lottery Foundation, IBJ a lancé le Réseau Africain des Femmes pour l’Accès à la Justice (AA2J) en Juin 2021. Dans le but de protéger le droit à un procès équitable des femmes et des filles en conflit avec la loi, 10 avocates africaines de la défense pénale ont reçu des bourses pour créer des chapitres de l’AA2J dans leur propre pays – une initiative qui couvre maintenant 10 nations africaines au total.  Chaque boursière travaillant avec un réseau de femmes défenseurs locales triées sur le volet, le réseau AA2J est devenu une communauté panafricaine de 100 femmes défenseurs juridiques, toutes connectées via JusticeHub – la maison numérique d’IBJ pour la communauté mondiale de l’accès à la justice.

Réseau des femmes juristes

Pour réduire l’écart entre les sexes au sein des systèmes de justice pénale, l’IBJ a introduit son premier réseau de femmes avocates (WLN) au Rwanda en 2017, mettant en relation, formant et défendant les femmes défenseurs juridiques. Aujourd’hui, les WLN du BIA sont également actifs au Burundi et en République démocratique du Congo. En mars 2019, IBJ a convoqué près de 30 femmes avocates de la défense de premier plan de toute l’Afrique francophone pour une formation de plusieurs jours au Rwanda — faisant croître son WLN à travers le continent.

Réseau de femmes AA2J 

Avec le soutien de la Swedish Postcode Lottery Foundation, le BIA a lancé le réseau africain d’accès à la justice pour les femmes (AA2J) en juin 2021. Dans le but de protéger les droits à une procédure régulière des femmes et des filles en conflit avec la loi, 10 avocates africaines spécialisées dans la défense pénale ont reçu des bourses pour créer des sections AA2J dans leur propre pays – une initiative qui couvre désormais 10 nations africaines au total.  Chaque boursière travaillant avec un réseau de femmes défenseurs locales triées sur le volet, le réseau AA2J est devenu une communauté panafricaine de 100 femmes défenseurs juridiques, toutes connectées via JusticeHub – la maison numérique du BIA pour la communauté mondiale de l’accès à la justice.

Mouvement féministe pour le changement en Syrie

Avec le soutien de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté, le BIA Syrie a lancé son projet de Mouvement féministe pour le changement. Œuvrant à l’avènement d’une Syrie pacifique après le conflit, le BIA s’efforce de mettre en place un système judiciaire sensible au genre, dans lequel les femmes et les filles n’ont pas à craindre de défendre leurs droits. Les activités du mouvement comprennent l’autonomisation des femmes juristes par le biais du développement et de la formation au leadership, et la promotion d’un environnement favorable à une participation accrue des femmes dans la communauté juridique et dans les arènes de défense des politiques.

Faire progresser la justice pour les femmes en Indonésie

En 2020, IBJ et ses partenaires indonésiens ont créé l’initiative “Advancing Justice for Women in Indonesia” (AJWI), avec le soutien de l’Union européenne.  Les avocats affiliés à l’IBJ jouent un rôle important en inversant les attitudes patriarcales d'[in]justice envers les femmes, en encourageant les révisions des sections du code pénal qui sont discriminatoires envers les femmes et en plaidant pour une nouvelle législation visant à réduire le risque de violence sexiste. L’AJWI est un acteur majeur du changement pour les femmes et la justice en Indonésie.

IBJ contribue au SDG 5, en donnant des moyens d’action aux femmes défenseurs et en veillant à ce que les femmes et les filles bénéficient d’une protection égale devant la loi.
IBJ contribue au SDG 16 – et plus particulièrement l’article 16.3, qui vise l’accès égal à la justice pour tous – en protégeant et en défendant les droits des femmes et des filles à une procédure régulière.

Exemples de cas d’IBJ

Avortement – De nombreux gouvernements dans le monde criminalisent encore l’avortement quelles que soient les circonstances. Les femmes accusées d’avortement sont souvent privées de représentation légale.

L’histoire de Diah : Souffrant d’une grossesse difficile et désireuse de reprendre le travail, ‘Diah’, en Indonésie, a été mal informée sur le fait qu’il était possible d’accélérer sa grossesse et d’avoir un bébé précoce à huit mois. Lorsqu’on est venu chercher Diah pour son rendez-vous, elle pensait qu’on l’emmenait dans une clinique, mais on l’a conduite à la place dans une résidence. Inquiète, Diah a décidé d’aller jusqu’au bout de la procédure et a ingéré les trois pilules qu’on lui a remises. Peu après, la police a fait une descente dans l’appartement et a arrêté Diah pour avortement illégal. Pendant sa détention au poste de police, Diah a commencé à avoir des contractions et a été transférée à l’hôpital de la police où elle a donné naissance à son bébé. Un défenseur des femmes affilié à IBJ a été rapidement informé du cas de Diah et a réussi à obtenir son transfert dans un lieu sûr, où elle est maintenant détenue sous caution mais peut s’occuper de son bébé et de son enfant de six ans.

Emprisonnée pour le crime de son mari – Dans de nombreux pays, les femmes sont arrêtées pour des crimes qu’elles n’ont pas commis. Lorsqu’un criminel s’est enfui ou est introuvable, ce sont souvent ses épouses, ses mères ou ses sœurs qui sont emprisonnées à sa place.

L’histoire de Cindi : Effrayée après avoir découvert que son mari était en possession illégale d’une arme, “Cindi” l’a dénoncé à la police. Lorsque son mari s’est enfui, la police a décidé de tenir Cindi pour responsable des actes de son mari et l’a arrêtée. Séparée de ses enfants, Cindi a été détenue pendant des mois et a souffert d’un grave problème de santé mentale. Munguwampaga Birere Dieudonné et Juvenal Cirhuza, deux avocats de RD Congo Bridges to Justice, sont intervenus pour fournir une représentation pro bono à Cindi, qui attend maintenant son procès.

Adultère – Bien que les définitions pénales de l’adultère semblent neutres du point de vue du genre, la discrimination stéréotypée conduit souvent les femmes à être punies plus sévèrement que les hommes. Dans de nombreux cas, le fait de classer l’adultère comme une activité criminelle assure l’impunité des violences faites aux femmes.

L’histoire de Ma Nyo Nyo : Après avoir obtenu le divorce, Ma Nyo Nyo, une femme du Myanmar, a appris que son ex-mari avait été emprisonné pour un incident lié à la drogue. Elle a dû s’occuper de leurs deux jeunes enfants et de sa mère malade, et a fini par nouer une relation avec le médecin qui s’occupait de sa mère. Ma Nyo Nyo a ensuite été arrêtée pour avoir eu une liaison extraconjugale, laissant derrière elle ses deux enfants et sa mère malade. Un avocat pro bono de IBJ a pris en charge l’affaire de Ma Nyo Nyo. L’avocat a réussi à recruter l’ex-belle-mère de l’accusée pour fournir des preuves du divorce. Grâce au soutien d’IBJ, Ma Nyo Nyo a obtenu un verdict d’innocence.

Prisons pour débiteurs – Lorsque les femmes à faible revenu sont les soutiens de famille, elles risquent d’être incarcérées dans une prison pour débiteurs. Par exemple, rien qu’en Égypte, 30 000 femmes ont été emprisonnées parce qu’elles ont emprunté de l’argent qu’elles n’ont pas pu rembourser à temps, ou parce qu’elles se sont portées garantes pour un tiers qui ne pouvait pas payer.

L’histoire de Gloria : Gloria, une veuve pauvre de la République démocratique du Congo avec plusieurs enfants, a obtenu un prêt d’une société de crédit pour lancer une petite entreprise afin de soutenir sa famille. Cependant, lorsque Gloria est tombée gravement malade, elle a dû utiliser l’argent pour payer son hospitalisation et n’a pas pu s’occuper de sa nouvelle entreprise. En mai 2020, Gloria a été arrêtée et placée en garde à vue pour abus de confiance. Ses enfants ont été laissés seuls pour se débrouiller. Les avocats du BIA RD Congo, Munguwampaga Birere Dieudonné et Rukengeza Koko, ont pris en charge le dossier de Gloria à titre gracieux et se sont battus avec succès pour sa libération. Gloria est maintenant réunie avec sa famille.